Примерно 20% населения в развитых странах становятся жертвами людей, совершающих насильственные действия и действия противоправного характера каждый год (Управление экономики и статистики США, 2002). Наиболее хорошо разработанные и щедро финансируемые мероприятия снижают антисоциальное поведение лишь незначительно, что свидетельствует о том, что мы не до конца понимаем антисоциальное поведение само по себе.

Этот вопрос был отмечен Терри Моффитом в его работе, где он сосредотачивается на антиобщественном поведении, его развитии и причинах.  Традиционные исследования асоциального поведения зачастую демонстрируют только корреляции между факторами, к примеру, антисоциальное поведение высоко коррелирует с ухудшением успеваемости в школе (если человек ведет себя асоциально, он, скорее всего, не успевает и в школе, и наоборот).

Тем не менее, важно попытаться понять причины и следствия антиобщественного поведения. Логично предположить, что напряженная домашняя обстановка может привести к асоциальному поведению у детей, но может быть и так, что верно и обратное, и поведение ребенка приводит к напряженной обстановке дома или является одной из причин такой обстановки. На самом деле, скорее всего, каждый фактор имеет свой вклад в другой, и вовлекает многие другие. Долгосрочные исследования могут помочь разделить причины и следствия, но дорогостоящи и требуют много времени для выполнения.

С помощью близнецового метода поведенческая генетика может отделить генетические факторы от факторов окружающей среды и помочь пролить свет на причины антиобщественного поведения. Чтобы проиллюстрировать то, как такие исследования помогают расширить наше понимание антиобщественного поведения, автор исследовал один фактор риска – плохое воспитание детей, а также один антисоциальный исход – детскую агрессию. Плохое воспитание детей рассматривается автором как черта родителей, как некоторая их характеристика. В ходе своего исследования он рассматривает пять вопросов.

Во-первых, насколько асоциальное поведение ребенка может быть объяснено как генетическими, так и средовыми воздействиями? Исследования показывают, что генетические факторы объясняют от 40 до 50% индивидуальных различий в антиобщественном поведении в популяции. Несмотря на то, что это большая цифра, это также свидетельствует о том, что средовые факторы оказывают значительное влияние на различия в антисоциальном поведении.

Во-вторых, находится ли такая черта, как плохое воспитание детей, под генетическим влиянием? И ответ – да. Родительские черты, которые связаны с отрицательным влиянием родителей на ребенка (курение во время беременности, стиль воспитания, положительное отношение и т. д.), показывают, что генетическое влияние колеблется в диапазоне от 20 до 50% (в разных исследованиях у разных черт).

В-третьих, влияют ли гены родителей на причинно-следственные связи между плохим воспитанием детей и детской агрессией? И ответ на этот вопрос – опять-таки да. Родители могут передать своему ребенку генетическую предрасположенность к агрессии и в то же время создать для него недружелюбную, агрессивную атмосферу в семье, опять же благодаря своей склонности к агрессивному поведению. Поэтому, несмотря на то, что антисоциальное поведение имеет свои корни в отношениях внутри семьи, и эти отношения находятся под сильным влиянием генов, остается вполне вероятным то, что путь от плохого воспитания детей к детской агрессии обусловлен средовыми влияниями. Словом, помогая родителям контролировать свою собственную агрессию, мы можем помочь создать более дружелюбную атмосферу в семье, и таким образом свести на нет собственные агрессивные тенденции ребенка. Это известно как пассивная генносредовая корреляция.

В-четвертых, может ли агрессивное поведение ребенка быть причиной плохого отношения родителей к ребенку, что еще больше усложняет причинно-следственные связи между плохим воспитанием и детской агрессией? Может ли быть так, что асоциальное поведение ребенка активно создает условия для того, чтобы родители его плохо воспитывали (то самое плохое воспитание)? Все, кто видел или читал «Что не так с Кевином», могут думать именно так. Но это сложный вопрос, на который у ученых пока нет ответа, но, возможно, ребенок и вправду может вызывать отрицательное отношение родителей к себе своим, к примеру, агрессивным отношением к ним (которое, кстати, находится под влиянием генов).

В-пятых, мы рассмотрели генетические факторы, но что насчет среды самой по себе? Чтобы ответить на этот вопрос, автор использует метод исследования приемных детей. Такие исследования основываются на том факте, что у приемных детей нет генетического родства с теми родителями, которые воспитывают их, но одновременно с этим они находятся с ними в одной среде. Такие исследования показывают, что среда важна и сама по себе, даже если фактор генетического родства не учитывается. Такого рода исследования показывают, что, к примеру, уровень дохода семьи и социальный класс родителей напрямую влияют на вероятность развития преступных наклонностей.

Подводя итог, автор говорит о том, что специфичные гены, ассоциируемые с агрессивным поведением, а также средовые факторы риска в совокупности увеличивают вероятность ребенка ступить на асоциальную тропинку. Эффект ненадлежащего обращения родителей был намного больше у детей с высоким генетическим риском развития антисоциального поведения, что наталкивает нас на мысль о том, что генетическая предрасположенность и недружелюбное окружение имеют намного больший эффект вместе, чем каждый по отдельности.